«Fishmarket» — супермаркет риби і морепродуктів

Щука – річкова цариця

Щука, якими тільки прізвиськами не нагороджували цю рибу! “Річковий вовк” … “Прісноводна акула” … А ось я б порівняв її з крокодилом, якому замість лап дісталися плавники.
Погодьтеся, голова щуки найбільше нагадує крокодилячу – з її витягнутим сплющеним рилом і зубастими щелепами.

Портрет хижачки

Нижня щелепа видається вперед і на ній розташовані найбільші зуби, призначені для захоплення здобичі. А на верхній щелепі зуби дрібніші – причому деякі зовсім приховані в слизовій оболонці. Однак, якщо здобич попалася дуже норовиста, “приховані” зуби підіймаються і впиваються в неї, як голки, які не дають вирватися.

Тіло щуки теж витягнуте і нагадує наконечник піки. Недарма англійська назва цієї риби так і звучить “Northern pike” (“північна піка”).

Щука - річкова цариця

Водночас для успішного полювання однієї форми тіла мало – треба вміти ще й швидко рухатися. Саме для цієї мети спинний плавник щуки сильно зміщений назад і розташований майже навпроти анального. У результаті, спинний, анальний і хвостовий плавники утворюють, як би, єдину лопать, що дозволяє хижачці різко і стрімко кидатися на жертву.

Ну, і останнє, що потрібно мисливцеві, це добре замаскуватися. З цим у щуки повний порядок. Як у більшості риб, спина її темніша, а черево – світліше. А ось решта тіла щуки досить яскрава – на сіро-зеленому, сіро-жовтому або сіро-бурому тлі розкидані світлі цятки. Спробуй, знайди таку рибу серед водної рослинності! Правда, щукам, що живуть на великій глибині, така особливість без потреби – тому вони можуть бути майже повністю чорними.

Міфи та правдиві факти про гігантських щук-довгожителів

Звичайну щуку (а ми будемо говорити саме про неї) ще називають “річковою царицею”. І не дарма. Це – один з найбільш грізних хижаків прісних водойм Євразії та Північної Америки (до того ж мало яка з прісноводних риб має настільки великий ареал). Звичайно, вона сильно поступається в силі й розмірах сому, але сом зустрічається значно рідше.

Довжина стандартної дорослої щуки – близько метра, а вага – 8-10 кг. Але це, звичайно, не межа.

На сьогоднішній день англійська “Вікіпедія” називає офіційно зареєстрованою спійманою рекордсменкою півтораметрову щуку вагою 28,4 кг. Упевнений, багато рибалок з цим не погодяться. Наприклад, у британській “кадастровій книзі гігантських щук”, зазначається особина, виловлена ​​в озері Ільмень в 1930 році, чия вага становила 34 кг.

Для того, щоб набрати велику вагу, у щуки досить часу. Адже живе вона до 20 років і навіть більше. Вчені вважають, що максимум може становити 33 роки. Однак по світу дотепер ходять легенди про щук, яким би позаздрили кавказькі довгожителі.

Величезна щука

Найбільш відома історія “гайльброннської щуки”, яку, нібито, особисто зловив імператор Священної Римської імперії – Фрідріх II – в 1230 році. Замість того, щоб її з’їсти, Фрідріх чогось начепив на рибу своє кільце і випустив назад в озеро поблизу міста Гайльбронн. І ось цю імператорську особину знову зловили … 267 років по тому (!), Коли вона досягла 5,7 м в довжину і маси в 140 кг! На цей раз її все-таки з’їли, а гігантський хребет став пам’яткою собору в Мангаймі.

Все було добре, поки не знайшовся недовірливий німецький натураліст, на ім’я Окен. Він звірив обставини вилову щуки з біографією Фрідріха II й виявилося, що в той час імператор був зовсім в іншому місці – в Італії. Що стосується гігантського хребта, то він був підробкою, змонтованою з хребтів декількох щук …

Такою ж непереконливою вчені вважають і історію «щуки царя Бориса Федоровича», про яку згадував знаменитий російський зоолог XIX століття Л. Сабанеєв.

Л. Сабанеєв «Риби Росії»:

«Під Москвою при очищенні Царицинських ставків (у кінці минулого століття) була спіймана щука в 3 аршини із золотим кільцем в зябровій кришці та з написом:« Посадив цар Борис Федорович:». Цілком ймовірно, вона важила близько 4 пудів».

Нерест щуки

«Le petit poisson deviendra grand.
(З маленької рибки виросте велика щука) ».

(французьке прислів’я)

Як я вже згадував, щуки в морі не живуть, хоча і можуть зустрічатися в солонуватих водоймах. Щука – взагалі, риба невибаглива. Чого вона не любить, так це швидкої течії й низький вміст кисню в воді. Тому і не водиться в гірських річках і так званих “заморених” озерах.

Нерест у щуки починається рано – відразу після танення льоду, коли температура води всього 3-6 градусів. Недарма рибалки кажуть, що «щука хвостом розбиває лід і відкриває рибальський сезон». Воно і зрозуміло – треба, щоб мальки щуки вилупилися раніше за інших, бо потім останні слугуватимуть їм кормом.

Для нересту щуки вибираються на мілководдя (до метра глибиною). За однією самкою слідують відразу 5-7 самців. Тому, що вони намагаються плисти над своєю обраницею. Таким чином, саме їх спини найчастіше стирчать прямо з води. У цей час щуки особливо беззахисні – їх можна запросто глушити сокирою, бити острогою і навіть стріляти в них з рушниці. Але така “ловля” принесе більше шкоди, ніж користі – вбиваючи рибу, що нереститься, ви швидко знижуєте її чисельність.

Ікра щуки

Ікра щуки досить велика (діаметр – 3 мм), але при цьому вона погано клеїться. Спочатку вона осідає на рослинність, але вже через 2-3 дні опадає на дно. Щоб вилупилися, мальки спочатку харчуються за рахунок жовткового міхура, потім їдять дрібних ракоподібних, а, досягнувши довжини 5 см, починають по-справжньому хижачити. Причому жертвами найбільшої молоді стають не тільки мальки інших риб, але і свої ж родичі, що відстали в рості. Видовий канібалізм для щук – справа звична і в дорослому віці. Загалом, все, як на картині Пітера Брейгеля-Старшого «Великі риби поїдають малих» …

Щука – Ненаситна паща

«Безмежна і не має собі рівних жахлива, дивовижна хижість щук – хижість жахлива, апокаліптична, хижість шалена, божевільна, сліпа, – щука не тільки пожирає інших щук, але з таким же завзяттям кидається на блискучу блешню, на пливучий шматок дерева або на руку людини. Хижість нахабна, безсоромна, нічим не стримувана, без маски – щука не лицемірить, не бреше, не жартує, її жадібні очі завжди висловлюють жорстокість, широка паща уособлює вічний голод ».
(А. Фідлер «Канада, що пахне смолою»)

Зазвичай щука ховається серед прибережних водних заростей або за корчем, вичікуючи свою здобич. Різкий кидок – і рибка-зівака (плотва, окунь, йорж, піскар) вже в її пащі. Більш швидку рибу щука переслідує, часом навіть вистрибуючи з води. При цьому хижачка завжди заковтує жертву тільки з голови (якщо треба, вона перехоплює її кілька разів, щоб розгорнути в правильному напрямку).

Щука у воді

Орієнтуватися щуці допомагає зір і бічна лінія – комплекс рецепторів, здатних вловлювати вібрацію води.

Ненажерливість і безжалісність щуки зробили її популярним персонажем сатиричних фейлетонів, казок і приказок (на кшталт «Пустити щуку в річку», «На те й щука в ставку, щоб карась не дрімав» або «Щука померла, так зуби залишилися»).

Розміри жертви щуку не сильно бентежать – вона готова проковтнути рибу, яка лише на 30-40% поступається їй в довжині

Л. Сабанеєв “Життя і ловля прісноводних риб”:
«… якщо спіймана риба занадто велика, вона стискає її в зубах до тих пір, поки не перетравиться здобута частина. Великі щуки ковтають риб цілком, майже без пошкоджень, і де їх багато, там нерідко ці «випоротки» надходять у продаж ».